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私たちの目を脅かす青い光のストレス

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どんなに良いカメラでも、レンズが曇っていてはきれいな写真を撮ることはできません。同じように人の眼も、レンズが曇っていては物をはっきり見ることができなくなります。眼のレンズにあたるものは水晶体と呼ばれています。そして水晶体で焦点の合った光は、硝子体という場所を通り、網膜へ届きます。網膜は、眼球の内側へ張り付いた薄い膜で、カメラでいうフィルムに相当します。

眼で病気にかかりやすいのは、この「水晶体」と「網膜」です。水晶体は、水とタンパク質からできており、血管も神経もない透明なものです。「水晶体」が酸化や変性などの影響で白く濁ってしまう病気を「白内障」と言います。そして網膜の病気としては、有名なところでは、「網膜剥離」があります。また最近は、「黄斑変性」という症状が増えてきました。黄斑変性症は、物がゆがんで見え、中心部がぼやけてしまい視界が狭くなるものです。網膜の中心部にある直径2ミリの黄斑部が、老化や光ストレスによって機能が衰えるために起こる病気とも言われています。

今日はこの「黄斑変性」という病気について触れていきましょう。

 

 

ブルーライトの影響

水晶体は透明たんぱく質からできていて、日中は常に外界から光を取り入れています。紫外線は水晶体が全て吸収し、網膜にまで侵入しないよう受け止める働きをしているのです。すなわち水晶体は光線の防御機構のひとつになっていることはもちろん、その奥の網膜の保護をしているとも言えます。しかし、可視光線の中でも青色の光だけは20%程度しか防御できなくほとんどは通してしまうので、それによって目の奥の黄斑部は光ストレスを受けることになります。またその影響で起こる障害が黄斑変性というものです。

この病気、実は現代人にとても関わるものなのです。その理由が先ほど出てきた「光ストレス」というものなのですが、光ストレスとは、可視光線の中でも最も強いエネルギーを持つ青色光のことで、太陽の光だけでなく、現代社会では、テレビやパソコンなどからも青色光を浴びる機会が増えていることは想像に難くありません。紫外線A波やB波は角膜や水晶体で斜断されるのに対して、青色光は網膜まで到達し、網膜の中でも黄斑部はとくに光が集中する場所であるため、光酸化ダメージを受けやすいのです。

こうなると現代人にとても多い病気というのが、納得頂けるのではないでしょうか。

 

 

黄斑変性

黄斑変性症は、物がゆがんで見え、中心部がぼやけてしまい視界が狭くなるものです。網膜の中心部にある直径2ミリの黄斑部が、老化や光ストレスによって機能が衰えるために起こる病気とも言われています。黄斑変性症は、現代になってから増えており、老人だけでなく若い世代にも見られるようになってきました。

現代では、ほとんどの人がパソコンを使います。しかもスマートフォンを使う機会も格段に増えているでしょう。これらの多くが強い青い光を発しているものなので、毎日黄斑部がストレスを受けていると言っても良いのです。

 

これらの予防のためにとても重要な栄養素があります。
次回はそのお話をしていきます。
またいつも紫外線を受け止めている目の健康のためには、抗酸化物質もとても重要になりますね。

年齢が上がっても白内障になっていない人の目の房水には、白内障の人よりもビタミンEやCそしてグルタチオンというような抗酸化物質が豊富に含まれていたそうなんです。
抗酸化を考えることと青い光から目を守る栄養素を取ることが、現代社会で生きていく私たちの目には大切なことになりそうです。

次回をお楽しみに〜。

 

 

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サーフトリップ in Maui

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先日は夏期休暇を頂きありがとうございました。

お休みを利用してマウイ島へ行って来ました。
まだまだ日本は梅雨が明けておりませんが、お先に夏気分を味わえました。

マウイ島は日本人も少なく、自然もあり、ショッピングもできとても気に入りました!
早朝に海へ入り、昼間は観光とショッピング、そして夕方に海へまた入るという健康的な日々を送っていました。

 

帰国してからも、早起きの習慣が続いていてこれからもそのような生活リズムを崩さないようにしたいです。

まだまだ旅行気分が抜けませんが、皆様を笑顔でお迎えして参ります!!

 

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現代人に増えてきた目の病気とは? 〜目の仕組みと働き〜

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「ぼやけて見える」「視力がおちた」「目が疲れる」など、気になる目の症状はありませんか?
なんとなく見過ごしている症状の裏に、もしかしたら目の機能を低下させる病気が潜んでいるかもしれません。

現代では、ほとんどの人がパソコンを使います。しかもスマートフォンを使う機会も増えました。これらの多くが強い青い光を発していますが、目にこういった光ストレスがかかることによって、以前は老人にしか見られなかった黄斑変性が子供にも見られるようになったという話があります。便利になったタブレット時代、実はあなたの目にも危険が迫っています。

 

 

眉毛、睫毛、涙の役割とは?

みなさん、瞬きは1分間に何回していると思いますか?大体20回ぐらいと言われています。なぜ瞬きをするかというと、目は瞬きによって角膜表面の潤いを保つ機能があるからなのです。涙腺から目の潤い成分としての涙は、瞬きによる筋肉運動で出てきます。この瞬き、お子さんがゲームをしている時は1分間の瞬きは5回になっていることもあるそうです。また私たちがテレビや本に集中していると10回ぐらいになることもあります。こういうことが続くとドライアイになります。もし瞬きをした時に染みるようだったら、ドライアイの可能性があります。その時には何回か目をつむってあげてくださいね。良く目薬をさす方もいますが、涙は自分で作るものです。みなさん是非たまに瞬きを意識しましょう!

 

さて、眉毛やまつげの意味はご存知ですか?
実は、眉毛は目に異物が入らないように…、そして睫毛は目をつぶる時にすだれのような役割をしています。なのであまり眉毛をカット
したり、睫毛をカールし過ぎてしまうのも問題になります。こういった機能は決して格好良さのためでなく、目を守るための大切な仕組み
なのです。

 

 

目の構造と働き

物を見る時には、まず物に反射した光を角膜で捉えることから始まります。角膜によって光が大きく屈折したら、今度は瞳孔(瞳)に入ります。この時、カメラでいう絞りに当たる虹彩というところに伸びたり縮んだりして、瞳孔に入る光の量を調整したりしているのですね。明るいところでは、伸びてきて黒目も小さくなり、暗いところでは、光を取り込むために開いてきて黒目も大きくなります。そして瞳孔を通った光は、水晶体に入ります。

水晶体は、光の焦点を合わせるところです。近くの物を見る時は、ふくらんで厚くなり、遠くの物を見る時は薄く伸びて、焦点を合わせるわけです。ちなみにこうやって水晶体が厚くなったり、薄くなったりできるのは、弾力性があるからですね。

 

水晶体で焦点の合った光は、硝子体(白目の部分。透明なゼリー状の物質で目の形を保持している)を通り、網膜へ届きます。網膜は、眼球の内側へ張り付いた薄い膜で、カメラでいうフィルムに相当します。
網膜では、実は映し出された像が逆になり、それを視神経がとらえます。もちろんそのままでは世界が逆さまに見えてしまいますが、それはうまくできていて、逆さまの像は視神経から大脳に伝わり、大脳で正しい像に修正されます。そこで初めて、私たちは物を見ていると認識するのです。

いかがでしたか?
普段気付かないと思いますが、目で見るという行為にはこういった様々な機能が働いているのです。
またその大事な目を守ったりする機能も充実しています。
面白いですよね。
また次回をお楽しみに〜。

 

 

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